Мабуть  для  кожної  людини  важливе  те  місце,  де  вона  народилася, де  живуть  її  друзі,  знайомі. Тут  все  рідне,  кожна  вулиця,  кожен  будинок. Наше  місто  знаходиться  на  березі  сивого  Дніпра,  на  місці,  де  в старовинні  часи  проходили  великі  торговельні  шляхи,  відомі  з літописних  джерел. Отже,  звернімось  до  історії…

Місто Каховка засновано у 1791 році полковником Д.М. Куликовським і назване на честь генерала В. Каховського - учасника російсько-турецьких воєн другої половини XVIII ст. Куликовські володіли Каховкою до 1879 року і за цей час перетворили її на відоме торгівельне містечко, чому немало сприяло його вигідне розташування на перехресті торгівельних шляхів, біля відомого колись Таванського перевозу через Дніпро. Рік у рік збільшується обсяг перевезень Каховської пристані. Нікольський і Покровський ярмарки, що відбувалися в містечку на початку травня і в жовтні, посідали перше місце в Таврії за товарообігом. Наприкінці XIX століття стало розвиватися промислове виробництво, з’явилися заводи сільськогосподарських машин, пивоварний, горілчаний, лісопильний, фабрика безалкогольних напоїв. Значну роль відігравали 4 каховських пристані. На початку XX століття населення Каховки налічувало 4 тисячі. В містечку діяло 6 шкіл, лікарня, ілюзіон, Народний дім. Соціально-культурному розвитку Каховки сприяли два нові власники - купці Панкеєви, відомі громадські діячі і меценати.

Наприкінці ХІХ ст. у містечку Каховка були відкриті перші учбові заклади. Виникла необхідність створення першого закладу культури в Каховці – громадської бібліотеки.

       Фотографія сучасної Каховської бібліотеки

     фотографія  бібліотеки початку ХХ  століття           фотографія сучасної районної бібліотеки

 Працівники Каховського краєзнавчого музею, працюючи в архіві з «Южными записками» за 1905 рік, відшукали  відомості про  дату заснування бібліотеки -  1894 рік. Ви  тільки  уявіть  собі, нашій  бібліотеці  -  123  роки!

Це  була  одна  з  перших  публічних  бібліотек в Дніпровському повіті. «… Нам пишут из Каховки. Наша библиотека существует уже 10 лет. Основание ей положено пожертвованиями  бывшего земского начальника Яковенко. Заведовали ею местные учителя, затем перешла она в ведение уездного земства. Помещалась тогда библиотека в бывшем арестном  здании, которое не отапливалось и мне приходилось отогревать дыханием чернила на пере при выдаче книг и простуживаться. В 1904 земство передало библиотеку новому обществу взаимной помощи: перемещена она в здание на главной  улице. При ней открыта читальня. Печально только, что читает мало взрослых: все дети да юноши. За 1904г. побывало больше 200 читателей, прочитано больше 4 тыс. книг» (//Учитель. – «Южные записки». – 1905. – №7).

У спогадах Л.З. Барбаумова, учасника  революційних подій  1905р. є свідчення  про  бібліотеку: «Це  була  невеличка  кімната  з  коридором і  ганком  на  вулицю, що знаходилась в  одноповерховій будівлі. В  кімнаті  дві  шафи  з  скляними  дверцятами, письмовий  стіл  з  синім  сукном,  декілька  віденських  стільців. У нових палітурках стояли твори Л. Толстого, М. Некрасова, І. Тургєнєва, О. Пушкіна, С. Аксакова, В. Белінського, О. Кольцова, М. Лєрмонтова, О. Герцена, М. Салтикова-Щедріна  і  інші  твори  класиків. А  за  ціми  творами на  невидимих  полицях зберігалася  політична (в тому числі  і  заборонена) література.

Один з   експонатів Каховського краєзнавчого музею – книга   А.Григорьева «Лермонтов и его направление» 1915 року  видання. На обкладинці книги напис «Каховская общественная библиотека". Викладені правила користування бібліотекою, вказаний розмір плати за користування книгами та періодичними виданнями, визначені пільги для дітей та учнів. Відомо,  що  в  1910 році,  на  той  час народна книгозбірня, налічувала у своєму фонді  3461 примірник.

З середини 20-х років бібліотекою завідував А.П. Перепеліцин. Разом з ним працювали  дружина та молодша дочка Міла. З  архівних  документів  відомо, що у 1931 році  ОГПУ здійснив погром у бібліотеці. Були вилучені майже всі дореволюційні видання, А.П. Перепеліцин був репресований. Книжковий фонд бібліотеки 30-х років складав 25 тис. примірників, проводились читацькі конференції ,літературні вечори. В селах району напередодні війни працювало 19 бібліотек з книжковим фондом 43  тис. примірників. На початку війни працівники бібліотеки основну частину фонду роздали каховчанам на збереження. І  вже  у 1944 році   районна бібліотека відновила свою роботу. До 1946 р. у бібліотеці не було штатного завідуючого. Всю роботу по збиранню книг у населення проводила Белла Борисівна Гольдштейн. За два роки їй вдалося відновити основний бібліотечний фонд.  З  1945 року після закінчення  семирічки,  у бібліотеці працювала Чайка  Катерина  Іванівна. Хоч  мріяла  бути  вчителькою,  але  ніколи  не шкодувала,  що  стала  бібліотекарем. Доля  заспокоювала: «Значить  педагогіка  -  не твоє!». Нелегко доводилось  їй,  вдень  працювала,  а  ввечері  -  у  вечірню  школу. І  так  чотири  роки. У 1952  році заочно  закінчила  культурно-освітній  технікум. Працювала бібліотекарем на абонементі, завідуючою читальним  залом,завідуючою відділом  обслуговування, з  1980 року – методистом  по  роботі  з  дітьми та  юнацтвом. Про  таких  людей  говорять,  що  вони  ніби  створені  для  цієї  професії. Катерина Іванівна  організовувала  заходи  так,  щоб  жоден  читач  не  залишався  поза  увагою. Скільки бібліотекарів  згадують  її  як  доброго  і  мудрого  наставника. Нагороджена  К.І.Чайка  ювілейною медаллю «За  доблесну  працю»  та  медаллю «Ветеран праці».

В  2017  році  їй  виповнюється  90  років. Хоча  Катерина  Іванівна  на  заслуженому  відпочинку,  але  болить  душа  за  бібліотечну  справу,  не  забувають  її  і  колеги,  яких  вона  вчила. Багато   поколінь  каховчан,  наших  читачів,  пам′ятають  Катерину  Іванівну.  Дякують  за  те, що  любов  до  читання  у  них  з  дитинства,  і  саме  їй  вони  цим  завдячують.

фото 1947р. Друга зліва – К.І. Чайка

                                                 фото 1947р. Друга зліва – К.І. Чайка

Місцева преса постійно  висвітлювала роботу книгозбірні: «Влітку 1947 р. з метою кращого культурного обслуговування робітників радгоспів та МТС, зайнятих на збирання хліба, районна бібліотека укомплектувала та надіслала на місця 16 пересувних бібліотечок. Районна бібліотека для дорослих та районна бібліотека для дітей одержали партію літератури на суму 500 крб. Серед нових книжок багато художньої та політичної літератури. (//«Колгоспник Каховщини». – 1947. – 3 липня).

Подальший розвиток бібліотеки пов’язаний з будівництвом Каховської ГЕС. Так, в травні 1951р. районна бібліотека одержала в дар від  відомих письменників, поетів, драматургів по кілька примірників написаних ними книг з автографами авторів, адресованих будівельникам Каховської ГЕС. Серед цих книг є збірка п’єс драматурга О. Корнійчука, поета П. Тичини, письменників  О. Гончара,  Ю. Смолича.

«Одним з кращих місць дозвілля каховчан в ті роки був читальний зал Каховської районної бібліотеки. Привітно і затишно тут. На вікнах легкі фіранки, квіти, підлога устелена килимами. 10 столів у читальному залі, настільні лампи, чорнило, ручки, – все до послуг читачів. З 12 години дня до пізнього вечора у світлому читальному залі тихо шелестять сторінки газет та журналів. Тут читаються лекції, проходять читацькі конференції, на яких обговорюються твори радянських та зарубіжних письменників. В читальному залі налічується 4 тис. екз. книжок, тут є політична, наукова, технічна, сільськогосподарська та інша література. Особливо людно в читальному залі після 5-6 години вечора. Громадяни приходять почитати свіжі газети, журнали, послухати лекцію. Тільки за 6 місяців цього року у читальному залі прочитано12 лекцій, доповідей, проведено 4 читацькі конференції, 111 читок, бесід, читальний зал відвідало 4712 чоловік.» (//«Колгоспник Каховщини».-1953.-3 липня).

У  1959  році  Каховській районній бібліотеці запроваджено відкритий доступ до книжкових фондів бібліотеки. Н. Школьник  зав. відділом обласної бібліотеки,  влітку 1959 року в газеті писала: «Каховська районна  проводить велику і різноманітну роботу серед своїх читачів. Тут організовано відкритий доступ до книжкових фондів. Така система обслуговування сприяє збільшенню кількості читачів».

Фото каховська  районна  бібліотека. 1960р.

                                               Каховська  районна  бібліотека. 1960р.

1960 р. Методичний  відділ районної  бібліотеки. Бібік  Є.К.

Відомо,  що  у  1965  році  фонд районної бібліотеки нараховує майже  34000 примірників, читачів було 4230 чоловік.

1968 р. Прийма  Лариса Олександрівна,  Романовська  Емма  Марківна,  завідуюча бібліотекою, Величко  Валентина  Іванівна,  Бібік  Євгенія  Кирилівна

У  1976 році   бібліотеці  відбулася  цікава  подія. Повернулась книга  А.Македонского «Юлий Цезарь"  (дореволюційне  видання),яка разом з солдатам 33- ї стрілецької дівізії крокувала дорогами війни від Каховки до Севастополя, від Севастополя доКенісберга, від Москви до Ташкент і Берліна,від  Берліна доТуапсе. І через 33 роки повернулась у свою бібліотеку. Її повернув полковник у відставці Іван Платонович Зозуля. Зараз ця книга  знаходиться  в  Каховському  музеї.  Бібліотеки Каховського району у 1977 році  об΄єдналися в централізовану бібліотечну систему. Мережа становила 36 бібліотек. За роки централізації поліпшилась матеріальна база бібліотеки. Придбано телевізор, 2 магнітофони, 3 друкарські машинки, програвач.

1981р. Відділ  комплектування

1984р.  Зустріч  з  письменником  О.Гончаром. Директор  ЦБС  Шайко  Г.М., заступник  директора  по  роботі  з  дітьми  Литовченко  Н.П.

У 1991 році в липні  бібліотека одержала нове приміщення  на  жилмасиві Свєтлово, за адресою вулиця К. Лібкнехта, 128а. На жаль, у  цьому приміщенні  центральна  районна бібліотека знаходилась 18 років. На ювілей  бібліотеки, 100-річчя  створення (1994р.), запрошено  бібліотечних  працівників, ветеранів,  колег з області.

фото  1994 рік.

У 2003 р. для бібліотеки придбано  перший комп’ютер, а 18  листопада  2007  року  відбулося  відкриття  Інтернет-центру за підтримки посольства  США в Україні за програмою "Інтернет для читачів публічних бібліотек".  Отримано  4  комп’ютери  для  користувачів.

1 квітня  2009  року  створено  комунальну установу «Каховська  районна  об'єднана бібліотека».  2  грудня  2011 р. комунальній установі «Каховська районна об'єднана бібліотека» присвоєно ім′я нашого земляка,  відомого  поета,  письменника,  драматурга Миколи  Івановича Братана.

Минають  роки,  спливають,  як  води  Дніпра, щось  міняється, а щось залишається незмінним… А  незмінним  лишається  любов  до  книги.

Так  уже  склалося,  що  у  бібліотечній  справі  немає  байдужих: сюди  приходять  працювати люди, закохані  у  книгу,  і  їх  подвижницька праця  заслуговує  найвищої  похвали, любові  і пошани  читачів!  І,  ми  віримо, що  пройдуть  роки,  а  адреса  бібліотеки  залишиться  такою ж, бо  жодна  електронна  книга,  ніякий  Інтернет  не  замінить  живого  спілкування  з  живою книгою!